¿Por qué te encantará el sabor de la comida tradicional rusa?

¿Por qué te encantará el sabor de la comida tradicional rusa?
La comida rusa tradicional, un hallazgo raro en muchas partes de los Estados Unidos, tiene una larga e interesante historia. ¡Se me hace la boca agua solo de pensarlo!

Para mí, el octavo grado fue el año de la comida tradicional rusa. Estábamos estudiando historia y literatura rusas en la clase de la Sra. Readler para estudiantes superdotados, y la lección final para terminar la unidad sería una celebración culinaria de la cultura rusa.

En este punto, cuando tenía trece años, ya me encantaba cocinar y hornear. No recuerdo si la sugerencia fue hecha por mi maestro o si yo mismo había recogido este deseo particular de las horas que pasé leyendo Tolstoi y Gogol, pero estaba decidido a hacer galletas de té rusas. Las nueces negras fueron el ingrediente principal, y me complació encontrar un paquete de estas nueces especiales en el supermercado local. Su sabor era diferente al de las nueces normales, de alguna manera más picante, más profundo y más terroso.

En ese momento no me di cuenta de que probablemente hubiera sido una buena idea clasificar las nueces finamente picadas a mano, en busca de pequeños fragmentos de cáscara, antes de arrojarlas a la masa. No obstante, las galletas estaban deliciosas a pesar del crujido inesperado ocasional.


Para ser completamente honesto, no puedo recordar lo que ninguno de los otros estudiantes hicieron o consiguieron para nuestra fiesta. De hecho, al principio ni siquiera podía recordar los nombres o las caras de muchos de los estudiantes que compartieron ese salón conmigo ese día. Después de ponerme en contacto con uno de ellos (¡Hola Rob!) A través de Facebook, descubrí que lo contrario era cierto: recitó una lista de al menos diez de nuestros compañeros de clase, pero no podía recordar nada sobre la comida aparte de decir " Creo que hubo borscht ”. Creo que esto muestra que mis prioridades no han cambiado con el tiempo.

Probar borscht y caviar por primera vez

delicadeza macro de pescado caviar rojo y negro en cucharas blancas en un plato

Independientemente de si mis "compañeros" compartían o no mi pasión por la comida, o si traían su propia comida para compartir ese día, mi maestra lo logró. Hasta donde puedo recordar, sentado en una de dos o tres mesas redondas con un pequeño grupo de mis compañeros en un pequeño salón de clases sin ventanas, probé por primera vez el caviar y mi primer sorbo de borscht.


En lugar de blini casero, creo que el caviar se sirvió en galletas compradas en la tienda con queso crema. Recuerdo la textura de las pequeñas huevas de naranja, la forma en que los pequeños orbes perfectos estallaron delicadamente en la boca, con un toque de salinidad. Fue glorioso

El borscht era casero, de color rosa brillante con una cucharada de crema agria en la parte superior. Era suave, hecho sin carne o repollo y servido frío. Había crecido comiendo remolacha y estaba listo para el desafío presentado por esta sopa algo inusual (al menos para mí). Otros estudiantes no eran tan aventureros. ¡Más para mí!

Me pregunto si otros estudiantes de esa clase recuerdan este día en particular tan vívidamente como yo ... Estoy dispuesto a apostar que probablemente no lo harán. Del mismo modo, hasta donde yo sé, ninguno de ellos son restauradores, cocineros o escritores de alimentos en la actualidad. (De nuevo, ¡más para mí!)


Tradición culinaria rusa

Rusia es un gran lugar que abarca muchas tradiciones culinarias diferentes, incluidas las comidas ucranianas, armenias, bielorrusas y georgianas. Como es el caso en todas las cocinas, la categoría de comida tradicional puede incluir la tarifa diaria, así como la reservada para ocasiones especiales. Cuando estas tradiciones se traducen en los EE. UU. Y en otros países, los alimentos de celebración a menudo se prefieren a lo cotidiano, esos artículos especiales que se hacen con los ingredientes más exuberantes (y a menudo caros), a veces alterados para presumiblemente atraer a los paladares de los lugareños. . Después de todo, el borscht frío no es exactamente la taza de té de todos. (Más sobre el té más tarde ...)

Según Dmitry Paranyushkin, escritor del sitio web del Camino a Rusia, "Comer como un ruso es convertirse en uno". Describe la comida tradicional rusa como una cocina intensa, y destaca la frecuencia con la que generalmente se consume alcohol como parte de una comida. . Esta es una cocina arraigada en el ritual, con una historia profunda.

Hablemos de borscht y el universo

sopa de borscht

Aunque Paranyushkin explica que el borscht (o Борщ) se puede hacer en varias variedades diferentes, proporciona un solo método para hacer la rica sopa. Paranyushkin afirma que "la mejor y la forma más fácil de cocinarlo" consiste en freír cebollas, zanahorias y repollo en una sartén mientras se hierven las papas y las remolachas en caldo al mismo tiempo en una olla separada. Él ofrece un "secreto" para ayudar a las remolachas a retener su color rojo intenso (freír previamente con azúcar, jugo de limón o vinagre diluido antes de hervir). Las verduras fritas se combinan con las verduras hervidas en su caldo. Advierte al lector que deje que los sabores se mezclen antes de servir.

Quizás lo más interesante de las recetas y descripciones de Paranyushkin de la comida tradicional rusa es que describe la naturaleza de la comida como algo que está conectado con el universo. Borscht "comunica a través de nuestra flora intestinal a nuestro cerebro y cuerpo algo sobre el universo que es grueso y poderoso, sólido e intenso, hermoso y ágil, nutritivo y abrumador".

Aunque sus recetas a menudo no incluyen mediciones de ingredientes o tiempos de cocción, Paranyushkin expresa algo clave para la naturaleza de la comida que describe: su efecto en el cuerpo y la elocuencia de los ingredientes no por sí mismos, sino que actúan en concierto en un concierto. Plato cuidadosamente construido. La comida es una celebración, una con el poder de nutrirnos y abrumarnos.

Aunque la mayoría de nosotros hoy tenemos acceso a la remolacha y el repollo, las zanahorias y las cebollas, ya sean vegetales nativos o no, algo casi mágico sucede cuando se combinan de una manera muy específica, permitiendo que los vegetales adquieran una calidad completamente nueva. eso es decididamente ruso.

Tiempo para un brindis

Paranyushkin describe el vodka ruso (водка), una parte importante de cualquier comida tradicional rusa, como "la bebida mágica de todos los tiempos". Según explica, Dmitri Mendeleev, el famoso químico ruso conocido por inventar la tabla periódica de elementos, destila " fórmula perfecta para el vodka, que todavía se usa hoy en día ". Según Paranyuskin," el vodka es donde los siglos de tradición se encuentran con la investigación científica, y por eso es tan especial ".

Nuevamente, Paranyushkin ha tocado un punto significativo: el acto (o arte) de cocinar reside en la intersección entre la tradición y la ciencia. Sin uno u otro de estos elementos, no podríamos tener una cocina. Aunque las cocinas "auténticas" cambian con el tiempo y cada receta básica se refina y cambia repetidamente de acuerdo con los caprichos del cocinero (según las tradiciones familiares, la disponibilidad de ingredientes y el entrenamiento culinario, por ejemplo), todas las recetas que consideramos "auténticamente" de una cocina en particular hoy en día se basan en ciertos patrones, tradiciones, reacciones químicas y técnicas culinarias.

RusCuisine.com proporciona una historia más detallada del vodka en Rusia, explicando que hace más de mil años, el príncipe Vladimir prohibió a sus súbditos beber vino, pero también afirmó: "La alegría de los rusos no puede ser sin beber". En el pasado, el vino solía ser prohibitivamente caro y, por lo tanto, solo podría ser pagado por la nobleza rusa. El historiador ruso Willam Poklebkin argumenta que los monjes rusos produjeron vodka por primera vez en 1503, con un contenido de alcohol que fue significativamente menor que el que se disfruta hoy en día. Se dijo que Pedro el Grande "[verifica] la aptitud de todos los embajadores antes de enviarlos al extranjero [haciéndoles] beber un balde de vodka". Si aún pudieran mantenerse en una conversación después de beber su bebida sustancial, eran buenos. ir.

RusCuisine.com vuelve a contar la historia de la formulación moderna de vodka creada por Mendeleev. La marca de vodka estándar ruso respalda esta historia, afirmando: "En 1894, Dmitri Mendeleev, el científico más grande de toda Rusia, recibió el decreto para establecer el estándar de calidad imperial para el vodka ruso y nació el" Estándar ruso ".

Al final, según RusCuisine.com, beber en exceso era producto de la pobreza y la miseria más que un comportamiento de celebración. Su página sobre bebidas rusas dice: “Entonces, si te encuentras con un ruso, no le preguntes sobre la bebida rusa; tenemos muchas otras cosas de las que hablar. ”На здоровье! (pronunciado na zda-ró-vye, o "¡a tu salud!")

Un vasto mar de sabrosos bocadillos y deliciosos platos.

FuenteFuente

Alejándose del bar por un momento, la comida tradicional rusa abarca mucho más que el borscht y el vodka, incluyendo todo, desde piroshki (пирожки, pan relleno de verduras, carne y / o queso, pero con una corteza dura en lugar de una cubierta suave y pastosa como la de las pierogías de nombre similar), golubtsy (Голубцы, repollo relleno de carne molida y arroz o trigo sarraceno), pan negro (черный хлеб, a menudo cubierto con una pizca de semillas de alcaravea), blini (блины, crepes rusos delgados que a veces se pliegan arriba o hecho en miniatura y cubierto con caviar y crema agria), stroganoff de res (Бефстроганов, un estofado de res y champiñones servido sobre fideos de huevo, con orígenes en el siglo XIX) ¡y mucho más!

La hora del té

¿Todavía tienes curiosidad por esas "galletas de té" de nogal negro que hice hace casi dos décadas? Investigué un poco y descubrí que en realidad se llaman pasteles de té. Es decir, dependiendo de a quién le pregunte. También se llaman bolas de nieve, galletas de boda, galletas de mantequilla, o incluso pfeffernusse. Dejame explicar.

Una simple combinación de mantequilla, azúcar glas, harina y nueces se forma en bolas y luego se hornea. La receta particular que recuerdo usar incluía vainilla y nueces negras, y las galletas se enrollaron en azúcar glas antes de servir. Mira una receta similar a la que usé aquí.

Como lo es en Inglaterra y otras partes del mundo, el té de la tarde es un gran problema en Rusia, a menudo consumido con gran ceremonia. De hecho, se introdujo por primera vez cuando el embajador chino en Moscú trajo el té como un regalo para el zar a principios del siglo XVII, una época en que el líder ruso intentaba establecer rutas comerciales con China.

La ruta comercial entre Rusia y China que se desarrolló fue larga y áspera, con casi 11,000 millas de terreno montañoso y sombrío. El viaje tardó unos dieciséis meses en completarse, por lo que el té se convirtió en un producto de lujo caro, disponible solo para los zares y nobles. No fue hasta finales de 1700 que los precios del té bajaron y la bebida ganó popularidad en todo el país.

Los pasteles de té rusos a menudo se sirven a la hora del té, así como otras delicias, o en ocasiones se reservan para las celebraciones navideñas.

Históricamente, los pasteles de té se han relacionado tanto con Rusia como con México. Nadie lo sabe con certeza, pero parecen ser decididamente de origen europeo. De hecho, aunque el gusto ruso por el té no fue un trasplante de Gran Bretaña, las galletas podrían ser británicas después de todo. Algunos historiadores creen que son un tipo de cookie "revoltijo", similar a la que era popular allí durante la Edad Media. En Rusia, se cree que se hicieron populares durante los siglos 18 y 19, sirvieron junto con el té y finalmente tomaron su apodo basado en la ubicación.

¿En cuanto a la conexión mexicana? Se cree que las monjas europeas trajeron la receta con ellas. Este tipo de galleta a menudo se sirve en bodas mexicanas hasta el día de hoy.

¿Me sorprendió descubrir que mi contribución a esa fiesta rusa en la escuela secundaria tal vez no fue "auténticamente" rusa en absoluto? No un poco. Después de todo, esta es la naturaleza de las tradiciones culinarias: viajan y cambian una y otra vez, pero son recordadas por las personas que las aman. Ya sea que su té se sirva de un samovar o no, si estas galletas son realmente "rusas" o no, son deliciosas y están pensadas para disfrutarlas.

También son fáciles de hacer. Definitivamente recomiendo que los pruebes. Si las nueces negras y la vainilla no son lo tuyo, prueba con almendras y anís, o incorpora tus ingredientes y sabores favoritos. Enrolle las galletas terminadas en chocolate derretido o coco rallado. ¡Incluso puedes omitir las nueces por completo! Cámbielo para hacerlo suyo y cree una nueva tradición.

Rusia y la nuez negra

Nueces negras en la naturaleza muerta en el registro

Me alegró descubrir que las nueces negras tienen algo de historia en la tradición rusa. Además de las aplicaciones culinarias, son conocidas por sus propiedades de limpieza y pueden usarse para ayudar a la curación de heridas, aplicadas a través de tinturas y compresas. También son muy estadounidenses. Ya lo sabía, ya que solíamos tener un gran nogal negro en el patio cuando era pequeño. Cayó sus nueces pesadas en el otoño, a veces golpeando autos o zumbando cerca peligrosamente cerca de nuestras cabezas. Aunque nunca los comimos, cuando era niño, mi hermano solía experimentar con cualquier cosa que pudiera tener, tanto mecánica como natural, para usar en sus proyectos. Él cortaba y remojaba las nueces negras, usándolas para hacer tinte casero.

Cuando los miembros del USDA visitaron Rusia en 2013, el Director de Agricultura de Missouri, Jon Hagler, señaló que el interés ruso en las nueces negras surgió "una y otra vez" y declaró: "Tenían un alto nivel de interés no solo en nuestra nuez nativa, pero particularmente nuestras nueces y nueces negras, así que hay una oportunidad que veo de inmediato ". El artículo de Mindy Ward sobre el tema afirma que los rusos fueron" atraídos por el fuerte sabor de la nuez negra ". Missouri es aparentemente el mayor productor mundial de nueces negras

Una mirada más cercana al caviar

Debido a que ese primer sabor de caviar en octavo grado me causó una impresión tan duradera (ya sea que se sirviera en blini o no), quería saber más sobre su historia como parte de la cocina tradicional de Rusia. El caviar ruso tradicional es la hueva de pescado (o huevos) cosechada del esturión que vive en las aguas frescas del Mar Negro o Caspio, y luego salada (o curada). Estos huevos de pescado son negros, lo que deja en claro que mi primer sabor de caviar fue menos que "auténtico" con su color naranja pálido, probablemente huevas de salmón.

El caviar ha sido considerado un manjar por los rusos durante algún tiempo, amado por los zares y los nobles. Contiene zinc y varios antioxidantes, por lo que es ciertamente nutritivo. Hay varias variedades de esturión, pero la beluga es la más preciada, ya que proporciona el caviar conocido por algunos como "oro negro". Aunque estos sorprendentes peces son conocidos por tener una vida útil de hasta 120 años, lamentablemente se los ha sobrepescado. A partir de 2005, las ventas de caviar de beluga en los Estados Unidos son ilegales. Supongo que no lo probaré pronto ...

Incluso si tengo la suerte de ir a Rusia y probar un poco de caviar de beluga algún día, no creo que pueda pagar más que un dedal: el caviar sevruga y oestra (cosechado de otras variedades de esturión) a menudo se vende por más de $ 12,000 por kilo. ¡Lujo de verdad!

Como se suele decir al final de una gran comida en Rusia, ¡Nostrovia! No puedo esperar para escuchar todo acerca de sus recetas rusas favoritas y sus propias aventuras en la cocina rusa. ¡Cuéntamelo todo en los comentarios!

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Etiquetas: cocina tradicional de rusia

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